ギター弦の種類!太さ硬さと材質[アコギ/エレキ/クラギ]

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ギター弦 アイキャッチ画像

楽器屋さんに行くと、様々な種類のギター弦が並んでいます。

しかし、自分のギターには、どの弦が合うのかよくわかりませんね。

そこでこの記事では、ギター弦の種類や特徴、一般的に選ばれている弦について解説します。

とりあえず大多数が使っている弦から始めて、自分の好みの弦を選ぶことができれば、理想の音色と弾き心地を楽しむことができます。

どうぞ最後までお読みください。

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ギターの3タイプ

ギターには3タイプあり、それぞれに適した弦があります。

電気を使うギターはエレクトリックギターですが、電気を使わないアコースティックギターには、フォークギタークラシックギターがあります。

ギター弦 ギターの3タイプ

3つのタイプのギターは、それぞれ次のように呼ばれます。

  • フォークギター:アコギ
  • クラシックギター:クラギ
  • エレクトリックギター:エレキ

ここからは、アコギ・クラギ・エレキという通称を使って解説を進めます。

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プレーン弦と巻き弦

1本のギターには、プレーン弦巻き弦が張ってあります。

  • プレーン弦周りに何も巻いていない芯線だけの弦(裸弦)
  • 巻き弦芯線の周りに細い針金が巻きつけてある弦(巻線弦)

それぞれどのような弦なのかを解説します。

プレーン弦

下のイラストは、アコギとエレキのプレーン弦の構造です。

ギター弦 プレーン弦

芯線だけで、周りに何も巻いてありません。そのため、裸弦ともいいます。

プレーン弦の素材は、アコギとエレキは金属、クラギはナイロンです。

また、一般的なクラギ弦はボールエンドがついていません。近年はボールエンドが付いているクラギ弦も販売されています。

<プレーン弦>

ギターのタイプ アコギ エレキ クラギ
芯線の素材 金属 金属 ナイロン
ボールエンド 無(有)

巻き弦

下のイラストは、アコギとエレキの巻き弦の構造です。

ギター弦 巻き弦

芯線の周りに、細い針金が巻いてあります。そのため、巻線弦、またはワウンド弦ともいいます。

アコギとエレキの巻き弦は、芯線も周りに巻いている針金も金属です。

クラギの巻き弦は、極細のナイロン線を200本くらい束ねた芯線の周りに、銀メッキの銅線が巻かれています。

<巻き弦>

ギターのタイプ アコギ エレキ クラギ
芯線の素材 金属 金属 ナイロン
芯線の本数 1本 1本 複数(約200本)
針金の素材 金属 金属 金属
ボールエンド

巻き弦は、外側に巻く針金の形により、ラウンド・ワウンド弦とフラット・ワウンド弦に分けられます。

それぞれ解説します。

ラウンド・ワウンド弦

ギター弦 ラウンド・ワウンド弦

ラウンド・ワウンド弦は、最もスタンダードな弦です。

ポップやロック、ブルースなど、あらゆるジャンルの音楽で使用されています。

芯線に巻いてある針金が丸く表面が凹凸になっているので、弦を押さえるとザラザラとした感触があります。

ラウンド・ワウンド弦は、次のような特徴があります。

  • 明るく張りのある音が出る
  • サスティンが長い
  • フィンガーノイズが出やすい
  • 弦の寿命が短い

弦の寿命は短いものの、ハッキリとした明るい音が出るので、多くのギタリストに選ばれています。

弦を押さえた指を動かしたときに出る「キュッ、キュッ」というフィンガーノイズが出やすいのですが、これは好みの分かれるところです。

どの弦を選んだらいいのかわからないときは、このラウンド・ワウンド弦にしておけば間違いありません。

フラット・ワウンド弦

ギター弦 フラット・ワウンド弦

フラット・ワウンド弦は、少し特殊な弦です。

使用される音楽ジャンルは、主にジャズです。

芯線に巻いてある針金の表面が平らなので、弦を押さえるとツルツルとした感触があります。

フラット・ワウンド弦は、次のような特徴があります。

  • 高音域がカットされた張りの無い音が出る
  • サスティンは短い
  • フィンガーノイズが出にくい
  • 弦の寿命が長い

弦の張りが強くフィンガーノイズも少ないので、チョーキングよりもスライドを多用したフレーズが合っています。

このような特徴がジャズに合っているので、ジャズ・ギタリストが好んで使っています。

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ここまで、プレーン弦と巻き弦について解説してきました。

次は、それぞれのタイプのギターに適した弦について解説します。

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アコギの弦

ギター弦 フォークギター弦

弦の太さをゲージといいますが、アコギで最も選ばれている弦は、ライト・ゲージです。

弦のタイプは、ブロンズ弦あるいはフォスファーブロンズ弦、どちらもよく選ばれています。

最近では、コーティング弦もよく使われるようになってきました。

ギター弦 フォークギターの巻き弦とプレーン弦

アコギは、1・2弦がプレーン弦3・4・5・6弦が巻き弦です。

アコギ弦の太さ

ギター弦 フォークギター弦の太さ
ギター弦 フォークギター弦の太さ グラフ

どの太さの弦にするか迷ったときは、ライト・ゲージにしましょう。ライト・ゲージは、最も一般的で扱いやすく、音量もサスティン(音の伸び)も十分にあるからです。

ギター初心者で、コードを押さえるのが大変だという人は、エクストラ・ライト・ゲージをお勧めします。エクストラ・ライト・ゲージは、弦の張りが弱いため、コードなどを楽に押さえられるからです。しかし、音量やサスティンはライト・ゲージに劣ります。

また、力強いストロークをするのであれば、ミディアム・ゲージやそれより太いヘヴィ・ゲージを選ぶのもいいでしょう。弦の張りが強いので、大きな音量が出るからです。しかし、コードなどを押さえるには、かなりの力が必要です。

アコギ弦のタイプ

アコギ弦は金属製ですが、使われている素材等により3つのタイプがあります。

・ブロンズ弦

ブロンズ弦は、銅を主成分としてスズを加えた合金で、金色がかった色をしています。

フォスファーブロンズ弦より耐久性が劣りますが、音質的にはパワーがあり全体的にバランスが取れています。

・フォスファーブロンズ弦

フォスファーブロンズ弦は、ブロンズに少量のリンを加えた合金で、赤みがかった赤銅色をしています。

耐久性はブロンズ弦よりもやや高く、サスティンがあり温かみのあるサウンドが特徴です。

・コーティング弦

コーティング弦は、ブロンズ弦やフォスファーブロンズ弦を薄い皮膜でコーティングをした弦で、通常の弦よりも約3倍長持ちします。そのため、ロングライフ弦とも呼ばれます。

私も使ったことがありますが、非コーティングのブロンズ弦に比べると、音色はややこもった印象を受けます。この音色を良いとするか悪いとするかは、ギターを弾く人の好みになりますね。

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エレキの弦

ギター弦 エレクトリックギター弦

エレキの弦は、ジャンルによって選ばれるゲージ(弦の太さ)が違います。

ロックなどのジャンルではスーパー・ライト・ゲージ、ジャズなどはミディアム・ゲージが一般的です。

弦のタイプは、ニッケル弦が最も多く選ばれています。

ギター弦 エレキギター弦の巻き弦とプレーン弦

エレキは、1・2・3弦がプレーン弦4・5・6弦が巻き弦です。

エレキ弦の太さ

ギター弦 エレキ弦の太さ
ギター弦 エレキギター弦の太さ グラフ

ギターソロでチョーキングを多用する場合は、細いエクストラ・ライト・ゲージやスーパー・ライト・ゲージがオススメです。

しかし、エクストラ・ライト・ゲージは、最も細く切れやすいのが難点です。また、ショートスケールのレスポールなどに張ると、弦の張力が弱すぎて音の張りがなくなります。

ジャズなどのジャンルでは、チョーキングよりもスライドを多用するので、ミディアム・ゲージ等の太い弦が合っています。

エレキ弦のタイプ

エレキ弦は金属製で、使われている素材等により4つのタイプがあります。

・ニッケル弦

ニッケル弦は、柔らかく錆びにくいので、多くのギタリストが使っています。

ニッケルは、ギターのピックアップの磁石と良く反応するので、エレキギターに最も適しています。

・スチール弦

スチール弦は、鉄にクロム等を加えた合金で、強度が優れていて切れづらいのが特徴です。

固い素材なので、音色はシャープです。

・ステンレス弦

ステンレス弦は、錆びに強い素材なので、弦が長持ちします。

弾き心地は固めで、ザラザラとした感触です。

高音域がよく出る明るいサウンドが特徴です。

・コーティング弦

コーティング弦は、ニッケル弦を薄い皮膜でコーティングしていて、通常の弦よりも約3倍長持ちします。

表面がツルツルしているので、弾き心地が他の弦と違います。

音色は、良くいえばマイルド、悪くいえばこもった感じです。

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クラギの弦

ギター弦 クラギ弦

クラギ弦で最も多く選ばれているのは、ナイロン製のノーマル・テンションの弦です。

ギター弦 クラギ弦の巻き弦とプレーン弦

クラギは、1・2・3弦がプレーン弦4・5・6弦が巻き弦です。

クラギ弦の太さ

ギター弦 クラギ弦の太さ
ギター弦 クラギ弦の太さ グラフ

クラギ弦は、太さによる違いではなく、弦の張り具合であるテンション(張力)でも分類されます。

  • ロー・テンション:押さえやすいがチューニングが狂いやすい
  • ノーマル・テンション:最もバランスがとれている
  • ハイ・テンション:芯のあるハッキリとした音が出る

クラギ弦のタイプ

クラシックギターは、ガットギターということがありますが、ガットとは牛や羊の腸を使った弦のことです。つまり、昔のクラシックギターは、動物の腸を伸ばしたものが、弦として張られていたのです。

・ナイロン弦

文明が発達しナイロンが普及すると、天然素材のガット弦に変わって、製造しやすいナイロン弦がクラシックギターに張られるようになりました。

今では、クラギ弦といえば一般的にナイロン弦です。

・フロロカーボン弦

フロロカーボン弦は、硬度と強度が高く、耐久性があるのが特徴です。

弦が硬いので、ナイロンのようなぼけた音ではなく、ハッキリとした音が出ます。

しかし、押さえたときの感覚は硬くなります。

強度が高いので、釣り糸でも使われています。

・チタニウム弦

チタニウム弦は、ナイロン弦に混成物を加えて硬度を強化した弦です。

音質、弾き心地、強度も、ナイロン弦とフロロカーボン弦の中間的な性格になります。

チタニウムという名称ですが、実際に金属のチタンが入っているわけではありません。

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まとめ:ギター弦の種類!太さ硬さと材質[アコギ/エレキ/クラギ]

ここまで、ギター弦の種類や特徴、一般的に選ばれている弦について解説してきました。

プレーン弦と巻き弦
 プレーン弦
 巻き弦
  ラウンド・ワウンド弦
  フラット・ワウンド弦

アコギの弦

 アコギ弦の太さ
 アコギ弦のタイプ
  ・ブロンズ弦
  ・フォスファーブロンズ弦
  ・コーティング弦

エレキの弦

 エレキ弦の太さ
 エレキ弦のタイプ
  ・ニッケル弦
  ・スチール弦
  ・ステンレス弦
  ・コーティング弦

クラギの弦

 クラギ弦の太さ
 クラギ弦のタイプ
  ・ナイロン弦
  ・フロロカーボン弦
  ・チタニウム弦

ギターの弦は、弾き心地や音色にかかわる大切なアイテムです。

理想の弦を選んで、あなたのギターライフを充実させてください。

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この記事があなたの一助になれば幸いです。

最後までお読みくださり、ありがとうございました。

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